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Según el reporte Libertad Económica en el Mundo: Informe Anual 2018 —co-publicado hoy en EE.UU. por el Instituto Fraser de Canadá y el Instituto Cato— EE.UU. ha vuelto a la lista de las diez economías más libres del mundo, tras una ausencia de muchos años y un declive que comenzó alrededor del año 2000. Hoy, EE.UU. ocupa el sexto lugar en el índice.

“Durante el mandato 2009-2016 del presidente Obama, la puntuación de EE.UU. inicialmente siguió disminuyendo, tal y como lo había hecho bajo el mandato del presidente Bush. De 2013 a 2016, sin embargo, la calificación de EE.UU. aumentó de 7,74 a 8,03. Esto sigue estando muy por debajo de la marca de 8,62 en 2000, puntuación obtenida al final de la presidencia de Clinton”, señalan los autores James Gwartney, Robert Lawson, Joshua Hall y Ryan Murphy. Tras la crisis financiera, las cinco áreas amplias de libertad que el informe mide —tamaño del gobierno, sistema legal y derechos de propiedad, política monetaria, apertura comercial y regulación— experimentaron declive en su puntaje para EE.UU. que en los últimos años han comenzado a recuperarse.

El informe de este año comprende 162 países y abarca datos hasta 2016, el año más reciente para el que se dispone de datos comparables internacionalmente. El índice sigue encontrando una fuerte relación entre la libertad económica y una gran cantidad de indicadores de bienestar humano, incluida la prosperidad. Los diez primeros países en orden son: Hong Kong, Singapur, Nueva Zelanda, Suiza, Irlanda, EE.UU., Georgia, Mauricio, Reino Unido y, empatados en el décimo lugar, Australia y Canadá.

Como grupo, los países industrializados de altos ingresos experimentaron una disminución en su nivel de libertad económica que comenzó la década pasada. El gráfico del informe adjunto aquí muestra que esos niveles han mejorado algo en los últimos años. También muestra que la brecha de la libertad económica entre países ricos y pobres se ha ido cerrando notablemente desde 1980, y la mayor parte de esa convergencia proviene de los aumentos en la libertad económica de los países en desarrollo, incluso cuando los países desarrollados aumentaron su libertad durante el mismo periodo.

Averigüe dónde se encuentran posicionados otros países y la relación entre la libertad económica y la longevidad, la igualdad de género, la felicidad, los ingresos y mucho más aquí.

El historiador Carlos Deustua Pimentel destaca la obra de Juan Pablo Viscardo y Guzmán La paz y la dicha del nuevo siglo: una exhortación a todos los pueblos libres o que quieran serlo. Aunque menos conocida que la célebre "Carta a los americanos españoles", esta nos provee una mayor apreciación de las ideas económicas de Viscardo y Guzmán. Deustua destaca algunas citas que vale la pena destacar aquí. Viscardo y Guzmán sostenía, como muchos autores de la Ilustración, que el comercio era el amigo natural de la paz. Y que las guerras eran la ruina de los estados y las sociedades:

"Consecuencia de tal situación es el aumento constante de los tributos; lo que impide todos los remedios futuros, ya que no se cuenta con las rentas y se hace la guerra con el capital. No es extraño ver a los estados hipotecar sus fondos durante la paz misma; y emplear, para arruinarse, medios que llaman extraordinarios y que son tantos, que el hijo de familia más enajenado apenas puede imaginarlos". 

Para Viscardo y Guzmán, el comercio es de suprema importancia:

"La verdadera medida del poderío es en la actualidad la de la prosperidad del comercio, padre de la industria, que es lo único que enriquece y puebla los estados y cuya presencia es siempre la época de una grandeza que pasa cuando éste termina, pero lo que lo hace infinitamente más precioso, es que siendo amigo de la paz y de la libertad puesto que sólo subsiste con ellas, asegura a los hombres los dos bienes principales de que pueden gozar".

Y agrega:

"El efecto natural del comercio es el de llevar a la paz. Dos naciones que negocian entre ellas se hacen recíprocamente dependientes: Si una tiene interés en comprar, la otra tiene interés en vender y todas las uniones están fundadas sobres necesidades mutuas... El espíritu del comercio une a las naciones, y produce en los hombres un sentimiento de justicia exacta". 

Deustua señala que estas citas provienen de manera precisa de Montesquieu en el Espíritu de las leyes y señala que también encontramos en esta obra algo de Adam Smith:

"El comercio y las manufacturas han traído gradualmente el orden y el buen gobierno, y con ellos la libertad y la seguridad de los individuos, particularmente para los del campo, que vivían antes en un estado casi continuo de guerra con sus vecinos y de dependencia servil con sus superiores. Éste es de lejos el más importantes de sus efectos, a pesar de haber sido el menos notorio".

Deustua destaca la influencia que tuvo Quesnay y los fisiócratas sobre Viscardo y Guzmán, quienes sostenían que había un "cierto orden natural espontáneo, ciertos principios de acción que rigen a los individuos" (Quesnay). Veamos la aplicación que hizo de Quesnay Viscardo y Guzmán:

"Cuando la luz de la razón haya descubierto en todas partes los errores más importantes; cuando conceptos más liberales reemplacen las míseras invenciones del espíritu monopolista, y cuando el comercio, en una palabra, se vea liberado del resto de obstáculos que frenan su tendencia natural a consolidar la paz entre las naciones, se habrá encontrado entonces la solución del problema más importante de la humanidad".

Nada de esto es original en Viscardo y Guzmán, lo que ciertamente parece ser algo novedoso es su tesis de que la invasión española se inició con un "espíritu de empresa" y fue positiva al principio puesto que el monarca delegó en los privados denominados "conquistadores" --permitiéndoles lucrar individualmente-- la tarea de explotar el Nuevo Mundo. Que solo fue cuando se dio cuenta de la importancia y abundancia de la riqueza de "las Indias" fue que decidió cambiar hacia una explotación monopólica y excluyente:

"Con la quinta parte de estos tesoros, y el producto de otros impuestos con que abrumó al coercio, a la industria y a la agricultura de España, agitó y ensangrentó a Europa y al globo, hasta el momento en que la célebre bancarrota de Felipe II hizo ver una vez más cuál era el escollo más peligroso para la ambición. El único propósito que le resultó exitoso fue el consolidar el despotismo civil y religioso más ilimitado, dándole una base sólida fundada sobre las ruinas de la libertad cuyo restablecimiento costó tantos esfuerzos a los españoles después de la invasión de los moros..."

Viscardo y Guzmán creía que valía la pena aprender por qué España pasó de la opulencia a la decadencia: 

"La libertad es el gran resorte del Estado: Roto éste todo se derrumba y se explica fácilmente la extrema súbita decadencia de un pueblo poderoso y rico, por su industria, rodeado desde los más grandes medios de incrementar su opulencia hacia el final del siglo XVI".

Y viceversa, la prosperidad repentina de Holanda y Estados Unidos se debía a "la energía de las fuerzas creadoras y vivificantes de la Libertad".

Viscardo y Guzmán distinguía entre la prosperidad del fisco y aquella de la sociedad: "El rey de España que recibe sumas grandes de su aduana de Cádiz no es, en este sentido, sino un individuo muy rico en un estado muy pobre. Todo se transfiere de los extranjeros a él, sin que sus súbditos tengan alguna participación. Este comercio es independiente de la buena o mala fortuna de su reino".

La respuesta de la gran mayoría sería un contundente "sí". Pero Johan Norberg indica que las fundas plásticas son menos malas, al menos si las reciclamos utilizándolas para deshacernos de nuestra basura y luego son quemadas y convertidas en nueva energía. En cambio, una funda de papel tendría que ser usada al menos 7 veces para tener menos impacto que una funda plástica, esto es porque hacer una funda de papel requiere mucha más energía que hacer una funda de plástico. Pero todavía peor son las fundas de algodón: habría que usarlas al menos 327 veces para que tengan menos impacto que las fundas plásticas. 

No es un problema de colores políticos, y no es exclusivamente español. Sabemos que en otros países también se han producido episodios en los que algunos políticos han sido descubiertos engañando en la formación académica que decían ostentar, sea porque no la tenían en absoluto o porque la habían conseguido por vías irregulares, por ejemplo, plagiando sus tesis doctorales o recibiendo un trato de favor por parte de las universidades.

La pregunta es: ¿por qué? ¿Por qué se arriesgan las autoridades de forma tan temeraria a perder todo su prestigio y a arruinar sus carreras si tales maniobras son desenmascaradas?

Sospecho que la respuesta no nos remite tanto al rey-filósofo de Platón como a un fenómeno mucho más reciente, que tiene que ver con la hipertrofia de los Estados modernos, incomparablemente más grandes y onerosos que cualquier sistema político del pasado.

En nuestros Estados actuales, la política es demasiado absorbente, y ofrece oportunidades laborales suficientemente tentadoras, como para que sus protagonistas puedan dedicarse con intensidad a mejorar su formación. Y, al mismo tiempo, unos Estados tan voluminosos suelen legitimarse alegando que la política es un asunto técnico, es decir, un asunto que requiere a los mejores profesionales. Como esta contradicción es insoluble, algunos caen en la tentación de hacer trampas para resolverla de forma disfrazada.

Estos laberintos en los que se pierden algunos gobernantes podrían tener una salida que conserve su honor y no quebrante los derechos de los ciudadanos. Se trataría de reconocer que la política no es un tema principalmente técnico, y los mejores mandatarios no son los profesores más sabios, eruditos y geniales. El mejor ministro de Economía no debe ser Premio Nobel. Y el mejor ministro de Sanidad no debe ser el mejor cirujano. Lo que los políticos deben tener, sobre todo, no son doctorados sino principios. Por ejemplo, el principio de no mentir en sus titulaciones académicas.

Si esa sinceridad se combinara con la modestia de reconocer las fronteras de la inteligencia humana, podría potenciarse el principio político más importante para los derechos del pueblo, a saber, el principio de que la libertad no depende de la sabiduría de los poderosos, porque no depende de la forma del poder, sino de sus límites.

Publicado originalmente en El Periódico de Sotogrande (España) el 25 de abril de 2018.

Cuba: ¿qué transición?

Publicado por Juan Carlos Hidalgo

Raúl Castro ha dejado su puesto como el presidente de Cuba. Su reemplazo —Miguel Díaz Canel— no es sólo un hombre mucho más joven que Raúl (57), sino que es un civil. La imagen del dictador cubano de edad avanzada portando un uniforme verde olivo pronto pasará a ser cosa del pasado. ¿Será que estemos a punto de presenciar las versiones tropicales del glasnost y de la perestroika?

No debemos esperanzarnos.

Tal como ha dicho Antonio Rodiles, disidente del régimen cubano y activista de derechos humanos, creer que una transición democrática emanará del régimen es dejar que los sentimientos les ganen a los hechos. Para empezar, Raúl aún no se retira. Seguirá siendo el Secretario General del Partido Comunista hasta el 2021. Este es el bastión del poder en la isla. Eso no es todo, Raúl también permanecerá como el jefe de las fuerzas armadas. Al parecer, Diaz-Canel será sólo un maniquí de la dictadura.

En segundo lugar, Raúl ha estado arreglando todo para que su hijo, Alejandro Castro Espín, sea su remplazo como el Secretario General del Partido Comunista en 2021. Castro Espín es ya una de las figuras más poderosas y, sobretodo, temidas en Cuba. A su vez, el yerno de Raúl, Luis Alberto Rodríguez López-Callejas, es el director del Grupo Administración Empresarial Sociedad Anónima (GAESA), el conglomerado militar que controla el 60 por ciento de la economía isleña. La familia Castro seguirá tomando todas las decisiones.

Para terminar, en los años recientes los dirigentes cubanos, entre ellos Díaz-Canel, han dejado muy en claro que el modelo estalinista que gobierna sobre la política y la economía cubana no es negociable. Aquellos que esperen que el nuevo presidente sea el Gorbachev caribeño se quedarán muy decepcionados.

Si hay un grupo que puede dar fe de la naturaleza brutal del régimen cubano —y de cómo la represión en contra de los disidentes ha ido en aumento estos últimos años— es el de las Damas de Blanco, quienes por una década y media han sido golpeadas y acosadas por rufianes del gobierno debido a sus demandas de que se liberen a los prisioneros políticos y a su lucha para obtener más libertades políticas y civiles. Estoy encantado que sea dentro del contexto de esta transición artificial en Cuba, que el Instituto Cato le haya otorgado a las Damas de Blanco el Premio Milton Friedman por la Libertad 2018.

Desafortunadamente, no existen razones para creer que la lucha por la libertad de las Damas de Blanco vaya a culminar con éxito pronto. La dictadura cubana permanecerá en su lugar, sólo que con un rostro más joven como máscara.

Publicado originalmente en Cato at Liberty (EE.UU.) el 19 de abril de 2018.

La mayor confusión en torno a la dolarización es la posibilidad que se acaben los dólares. Y por ende, que se caiga. Los proteccionistas del Socialismo del Siglo XXI son los principales promotores de esta hipótesis. Nada más equivocado. En un artículo anterior expliqué por qué salir del dólar solo tiene justificación política. Ahora entro en los detalles económicos.

El error más grande surge ante la confusión generalizada entre los conceptos de Reserva Monetaria Internacional (RMI) y las Reservas Internacionales (RI). La primera diferencia es estética. Si bien en ambos casos se trata de dinero colocado en el exterior, la RMI se circunscribe a países con moneda propia, mientras que las RI a los dolarizados. Es vital estar claros en esto.

Lo segundo es el propósito. En una economía con moneda propia, la Reserva Monetaria Internacional son activos del banco central colocados en el exterior (en dólares) como respaldo de sus pasivos locales (en moneda nacional). Por eso se sostiene que la RMI es una especie de garantía de las obligaciones con el exterior. Por ejemplo, si la RMI cae, el país tiene menos dólares para pagar las importaciones. En un caso extremo, si la RMI es cero, el país no sería capaz de pagar sus importaciones porque “nadie más tiene dólares”.

Por otro lado, en una economía dolarizada la Reserva Internacional son ahorros de los agentes económicos colocados en el exterior a través del banco central. Por eso, en el Ecuador dolarizado, el banco central no tiene más atribuciones que la reserva integral de los valores puestos a su recaudo. En contraste con la RMI, la RI no sirve de respaldo de las obligaciones externas del país básicamente porque la moneda local es la misma que la internacional. Cada dólar interno es su propio respaldo externo. En otras palabras, su valor es el mismo afuera que adentro y no existe riesgo de impago por falta de divisas porque “todos tienen dólares”. Considerando el mismo caso extremo que antes en el que la RI sea cero, el país aún podría seguir haciendo pagos al exterior porque los dólares son propiedad de los agentes económicos (asumiendo que no hay problemas en el sistema financiero). Por eso es errado pensar en la RI como un indicador de la salud o sostenibilidad de la dolarización. Lo es incluso utilizarla como un indicador del riesgo de una crisis de balanza de pagos. Los dólares están en poder de la ciudadanía, no del banco central.

Lo anterior nos lleva al tercer punto. Tomando en cuenta que estamos dolarizados, si tuviéramos que observar un indicador monetario para medir la capacidad de pago de obligaciones con el exterior sería la Liquidez Total, conocida en economía como la M2. Este indicador se refiere al total de dinero en efectivo, en cuentas corrientes y cuentas de ahorros que existen en la economía. En otras palabras, al total de dólares en el país. Esta, y no la RI, sería el respaldo para garantizar el pago de importaciones y transferencias al exterior. Por eso, entre mayor es la Liquidez Total (M2), más fuerte es la dolarización. Y eso solo se consigue con mayor actividad financiera (el dinero se multiplica a través del crédito, no imprimiendo), más aún con integración al mercado financiero mundial.

Hasta aquí por qué la RI no es lo mismo que la RMI ni de forma ni de fondo. Queda para el debate incluso si las RI son relevantes o no en dolarización. Su única función pareciera ser la diversificación del riesgo nacional con ahorros en el exterior. Y en el caso del Ecuador, como caja chica o colchón del Gobierno Central dado el control del Ejecutivo sobre el Banco Central (esto también lo comenté anteriormente).

Ahora bien, la pregunta de rigor es si la “fuga” de dólares es un problema que causaría que el Ecuador se quede sin dólares. Si se quisiera evaluar dicha “fuga” versus la disponibilidad (creación) de dinero, se podría analizar la variación de la Liquidez Total (M2) contra el resultado de la Balanza de Pagos. De acuerdo a información del Banco Central del Ecuador, entre 2009 y 2017 la liquidez de la economía creció en USD 33,614 millones mientras que el flujo neto de divisas (balanza de pagos) fue de USD -4,888 millones. Una prueba más ácida sería considerar solo las Especies Monetarias en Circulación (dinero en efectivo) que crecieron USD 10,760 millones en el mismo periodo. Es claro que no existe riesgo para los pagos al exterior, mucho menos para la dolarización. No es posible quedarse sin dólares.

BoP M2 EMC

En conclusión, ¿existe riesgo de crisis por balanza de pagos? No. ¿Existe un problema de circulante o liquidez en el Ecuador? No. ¿Es un problema actual, del pasado o del futuro la salida de dólares para la dolarización? No. ¿Es necesario restringir las importaciones para protegerla? No. La dolarización está más fuerte que nunca. Los verdaderos protectores de dólar son sus dueños, no el Gobierno, ni los políticos, mucho menos el Banco Central. No existe razón para restringir la salida de dólares.

Para finalizar, considero importante destacar que el rol más importante en un esquema dolarizado es el del sistema financiero. Un sistema financiero sólido y saludable fortalece la dolarización. Por eso es vital el respeto a los recursos privados de la RI y la apertura financiera. Que haya confianza y certidumbre para que el dinero no huya del sistema financiero. El Banco Central, no solo que no debe seguir utilizando los recursos de la RI porque no le pertenecen, sino que debería restituirlos completamente. Una medida contundente en pro de la dolarización sería promover la integración financiera mundial del Ecuador brindando facilidades para la operación de la banca internacional en el país.

Como ven, no hay razón para que se caiga el dólar. Menos para quitarlo.

Este artículo fue publicado originalmente en el blog Panchonomics (Ecuador) el 28 de marzo de 2018.

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