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Durante su reciente gira por China, además de abogar por las "nuevas rutas de la seda" el colosal proyecto ferroviario y marítimo entre el Pacífico y Europa, Emmanuel Macron enfatizó la "batalla por el clima", intentando minimizar el boicot a los acuerdos de París de parte de Trump quién es escéptico y que cree que es una invención de Beijing para atrasar a EE.UU. A raíz de la ola de frio, Donald Trump ironizó diciendo que vendría bien “un poco de ese calentamiento”.

No siendo experto, no me corresponde emitir una opinión científica al respecto, pero el argumento oficialista suena poco creíble: este frío sorprendente se debe a que las cosas se están calentando (¿?), al calentarse el Ártico, el aire frío desciende a latitudes medias, aseguran algunos. Y, según la Organización Meteorológica Mundial, 2017 habría sido el año más cálido desde que se tienen registros.

El oficialista Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) afirmaba que el “calentamiento global” es causado por una sobreproducción humana de dióxido de carbono (CO2). En 2008, un miembro del IPCC, Vincent Gray, denunció que todo era una "estafa", y son muchos quienes aseguran que la explicación a esta farsa está en la ruta el dinero. Los fondos “recaudados” por los gobiernos son cuantiosos. Por caso, destinar US$ 100.000 millones anuales al 2020 es lo que acordaron los países del Fondo Verde para el Clima de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, creado en el 2011.

Ahora, hay otras incoherencias —estas insalvables— en esta posición oficial. Es que la violencia siempre destruye, dice la ciencia, por tanto, esta soberbia gubernamental de creerse dueños de la verdad e imponerla coactivamente, perjudicando al sector privado, es inmoral. Por otro lado, algunas de las industrias más contaminantes —como las petroleras— en buena parte están en manos de los gobiernos, ¿por qué no las cierran? Para una reunión en Davos, en la que se trató el “cambio climático”, los dirigentes llegaron en 1.700 jets privados entre otras cosas, y se calcula que produjeron tanto CO2 como una ciudad de 2.000.000 de personas.

¿Se acuerda de la gripe aviar y las catástrofes que traería? Nadie la recuerda. ¿Y de la gripe A? Tampoco. Desastres apocalípticos al estilo hollywoodense nunca hubo ni los habrá —solo en la mente de los aprovechados políticos— porque la naturaleza es infinitamente más sabia y no permitirá que la sobrepase un ser mínimo, aunque con una soberbia capaz de creer que puede destruir la obra de Dios.

Por el contrario, resulta coherente y creíble que, sin esta violencia, si dejamos que la naturaleza —y el mercado, espontáneamente— se haga cargo, muy probablemente, si el problema realmente existe, se solucionaría de manera mucho más eficaz.

Por caso, dado que el CO2 es un poderoso fertilizante, según un estudio publicado en Nature Climate Change, la Tierra ha ganado 36 millones de kilómetros cuadrados de superficie verde lo que contribuye a frenar el efecto invernadero, al absorber los gases tóxicos, y a combatir el hambre debido al aumento de las cosechas. Y, por cierto, los verdaderos defensores de la naturaleza siempre fueron las personas, porque son parte de ella. Cuánto más vale la tierra cuando tiene árboles, agua natural limpia, aire puro y no tiene ruidos molestos, en fin, cuanto más respetada sea la naturaleza.

Cinco son los gobiernos que formaron parte del llamado Socialismo del Siglo XXI en su momento: Bolivia, Cuba, Ecuador, Nicaragua y Venezuela. Estos gobiernos, así como los gobiernos populistas, suelen excusar su mala gestión del Estado normalmente a la maldición de los recursos naturales (como si el tener recursos naturales fuera la causa de los errores que cometen), conspiraciones yankees, clases oligárquicas que hay que eliminar, etc. Lo cierto es que, en todo este tiempo, los gobiernos populistas que menciono, poco o nada hicieron para cambiar la matriz productiva de sus economías, para mejorar su competitividad o para sostener esa disminución de la pobreza que lograron, es decir, que poco hicieron para que sus economías puedan desarrollarse sostenidamente y que este crecimiento no sea sólo el reflejo de los altos precios (como así parece ser).

Bolivia (2006-2019): lleva ya tres años manteniendo un déficit fiscal que en promedio supera los ocho años años de superávit logrados desde que Evo Morales entró al poder. Su política económica, inspirada en las ideas de Keynes, en el actual contexto no es sostenible, ya que se necesita incurrir en déficits fiscales año tras año para mantener un crecimiento (políticas contracíclicas). Y si bien la prensa no sólo local sino internacional e incluso organismos como la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) cree en el milagro de su modelo económico (intervencionista, extractivista y redistribucionista) la realidad es otra.

Bolivia Percepción de la corrupción
Años Dependencia de gas zinc y plata como % de las exportaciones Crecimiento económico en % Resultado fiscal en % del PIB Años Puntaje (0-100) Puesto entre 176 países
2006 58,1 4,8 4,5 2012 34 105
2016 58,6 4,3 -6,6 2016 33 113
Fuente: CEPAL y Estadísticas Oficiales.  Fuente: Transparency.org

Ecuador (2007-2017): el consenso de los economistas coincide que a partir del 2011 la economía disminuye su crecimiento económico fruto de la dependencia de las exportaciones de petróleo, y para contrarrestar su efecto la deuda pública crece de forma tal que para fines del 2016 aumentan en más del 100%. Por otro lado, durante la presidencia de Correa se crearon varias empresas públicas con resultados para nada alentadores. Claro, esto no es gratis, pues la ineficiencia de dichas empresas le cuesta dinero a su sociedad que debe mantener una burocracia estatal pagando impuestos y que en el futuro tendrá que afrontar el pago de toda la deuda contraída durante la gestión de Correa… y es que cuando el Estado amplía sus funciones más de lo necesario interviniendo en la economía mediante el control los medios de producción de ciertos sectores (que los populistas denominan “estratégicos”) por ejemplo, no sólo se instala una dictadura de mercado ya que la sociedad está obligada a producir y por ende a consumir lo que dictan esas empresas sino que además en un Estado sobredimensionado se genera corrupción, ya que mientras más crece, más difícil es gestionarlo y más incentivos tienen sus funcionarios a corromperse (ante la disminución de su control). Para resumir, se desaprovechó el ciclo económico y dejaron sus efectos tanto el intervencionismo como la corrupción durante el gobierno de Rafael Correa. Es primordial que el Estado vuelva a ocupar su función, esto es, encargarse de proteger los derechos de propiedad, hacer que se respete el Estado de Derecho y dejar que la sociedad sea libre de tomar las decisiones de producción y consumo.

Ecuador Percepción de la corrupción
Años Dependencia de petróleo, plátano y crustáceos y moluscos como % de las exportaciones Crecimiento económico en % Resultado fiscal en % del PIB Años Puntaje (0-100) Puesto entre 176 países
2007 68 2,2 2,7 2012 32 118
2016 62,9 -1,5 -7,4 2016 31 120
Fuente: CEPAL y Estadísticas Oficiales.  Fuente: Transparency.org

Cuba (2006-2018): A diferencia de su hermano, los años de gobierno de Raúl Castro se caracterizará por ser el punto de inflexión del manejo de la economía. De las varias reformas que durante su gestión se propuso, la más importante se llevó a cabo el año 2011 durante El Sexto Congreso del Partido Comunista de Cuba donde se propone una actualización del modelo de planificación centralizada de propiedad estatal, que en resumen son ciertas políticas los diferentes sectores económicos además de lineamientos de política económica que promuevan mejorar los incentivos y dan más margen a la iniciativa privada que el anterior gobierno. Claro, pero una cosa es plantearlos y otra cosa es hacerlos cumplir, algo que en la realidad no se da, y si llega es a pasos de tortuga, tal es así que recién en 2013 se crea un equipo para alcanzar estos objetivos, y es que la burocracia es el más perjudica el avance de éstas y las demás reformas, que también perjudica de forma más directa algunos sectores económicos.

Cuba Percepción de la corrupción 
Años Dependencia de menas y desechos de metales, tabaco y azúcar como % de las exportaciones Crecimiento económico en % Resultado fiscal en % del PIB Años Puntaje (0-100) Puesto entre 176 países
2006 64 12,1 -3,2 2012 48 58
2015 69 4,3 -5,7 2016 47 60
Fuente: CEPAL y Estadísticas Oficiales. Fuente: Transparency.org

Actualmente la economía no pudo diversificar su matriz productiva, su política económica incurre en déficits fiscales para evitar que se caiga en recesión y dejó de crecer, esto en parte porque Venezuela, quien es su principal benefactor y además le provee petróleo subvencionado, tiene mayores prioridades en casa.

Nicaragua (2007-2022): restringe seriamente la libertad política y civil de la sociedad, al haber violado la constitución al participar en las elecciones del 2011; de compartir el duopolio de los medios de comunicación en complicidad con el empresario mexicano Ángel González, controlando así casi la totalidad de los medios de comunicación; también llama la atención los casos de corrupción en que se han visto implicado varios funcionarios de gobierno y ni hablar que durante todos estos años, Daniel Ortega, también se hizo del control absoluto de los poderes del Estado. En síntesis, no existe la libertad de expresión ni el Estado de Derecho en Nicaragua. Que su economía se mantenga más estable que las demás, no se traduce en un mayor bienestar para las personas cuando se atenta con su libertad civil, al contrario, lo que se puede ver, así como también se ve en Bolivia, es que se está gestando el germen de la dictadura, una dictadura disfrazada de democracia, una dictadura promovida por ambos presidentes quienes en su intento por permanecer en el poder a toda costa, atentan contra la libertad de las personas. Ese es el tema que se pone en discusión hoy en Nicaragua.

Nicaragua Percepción de la corrupción 
Años Dependencia de los 10 productos que más exporta como % de las exportaciones Crecimiento económico en % Resultado fiscal en % del PIB Años Puntaje (0-100) Puesto entre 176 países
2007 39 5,3 0,98 2012 29 130
2015 70,9 4,9 -1,57 2016 26 145
Fuente: CEPAL y Estadísticas Oficiales. Fuente: Transparency.org

Venezuela (1999-2013):de los llamados gobiernos socialistas del siglo XXI, el gobierno de Hugo Chávez es el caso más representativo de las consecuencias que tiene para la sociedad instaurar un modelo de economía basada en la planificación centralizada, controlando gran parte de los medios de producción. La razón de su colapso no es consecuencia de la caída del precio del petróleo per se, pero la caída del precio del petróleo nos mostró la insostenibilidad de una economía intervenida en las variables más importantes como los precios, las divisas, las nacionalizaciones, la política monetaria inflacionista y el dirigismo económico además de que durante todo el periodo de gobierno de Chávez no se mejoró la productividad de su sector más importante, ya que en parte esto pudo haber contrarrestado de cierta forma la caída en el precio del petróleo mediante el aumento de su producción. Actualmente el país sufre todo tipo de desastres, como la proyecciones de (hiper)inflación, la desnutrición, la malaria y la pobreza entre otros.

Venezuela Percepción de la corrupción
Años Dependencia de petróleo, alcohol y hierro como % de las exportaciones Crecimiento económico en % Resultado fiscal en % del PIB Años Puntaje (0-100) Puesto entre 176 países
1999 54,2 -6 0,7 2012 19 165
2013 86 1,3 -14,5 2016 17 166
Fuente: CEPAL, FMI y Estadísticas Oficiales.  Fuente: Transparency.org

Este artículo fue publicado originalmente en el blog Esnifando Libertad (Argentina) el 29 de diciembre de 2017.

He leído el libro de J.D. VanceHillbilly, una elegía rural. Memorias de una familia y una cultura en crisis, que publica Deusto, y he comprendido por qué ha estado desde su aparición en la lista de los best-sellers en Estados Unidos. La obra ha sido citada incluso como explicación del triunfo de Donald Trump, porque habla de los problemas de la clase trabajadora blanca. Dice el autor: “Me identifico con los millones de americanos blancos de clase trabajadora y de ascendencia escocesa e irlandesa que no tienen un título universitario. Para esa gente, la pobreza es una tradición familiar: sus antepasados fueron jornaleros en la economía esclavista del Sur, después de eso aparceros, después de eso mineros del carbón, y en tiempos más recientes maquinistas y empleados de acerías. Los estadounidenses los llaman hillbiliesrednecks o basura blanca. Yo los llamo vecinos, amigos y familia”.

Esa es la historia que cuenta Vance, la historia de su propia familia en Middletown, Ohio, que a primera vista no puede ser más desoladora, con un padre ausente, un abuelo alcohólico y una madre drogadicta con una sucesión interminable de parejas. Los llamados “valores de los Apalaches” integran una propensión notable hacia la violencia verbal y física. Y, sin embargo, el mensaje global del libro es un mensaje de superación, un mensaje que apunta a que, a pesar de todo, y es un “todo” con aspectos terribles, el sueño americano sigue vivo. Esto es posiblemente lo que ha provocado más irritación en intelectuales y periodistas de izquierdas, que han acusado a Vance de racismo y de desprecio a los pobres, pero no hay nada de eso. Más bien, hay comprensión hacia su gente más desdichada y aprecio por los valores buenos de los Apalaches, como la lealtad, y el amor a la familia y a la patria.

En las condiciones más hostiles, Vance sale adelante. Le ayudan sus abuelos, en especial su potente abuela, y su abuelo apunta el futuro: “Tu generación se ganará la vida con la cabeza, no con las manos”. Es lo que sucede, y Vance, que está lejísimos de ser un joven rico, llega a graduarse como abogado en una de las mejores universidades del país, y del mundo: Yale.

Esta es la solución: el esfuerzo y el mérito personal, y no la protección política, contra la cual hay comentarios muy desdeñosos, en especial por parte de los trabajadores, como el autor, que ven cómo el Estado de bienestar no ayuda a los realmente necesitados, sino que promueve la irresponsabilidad.

Entre esos comentarios y el respaldo a la familia, se comprende que muchos políticamente correctos abominen de J.D.Vance, de su libro y de sus ideas. Pero, por decirlo en términos del populismo de Podemos, harían mejor en pensar en “la gente”, que igual acaba por no votar lo que le dicen los periodistas, y por rechazar el famoso Welfare al que tanto santifican tantos, y con tanto más entusiasmo cuanto menos lo usan.

Este artículo fue publicado originalmente en La Razón (España) el 25 de diciembre de 2017.

Antes de ayer realicé una entrevista acerca del juicio político contra el vice presidente Jorge Glas, condenado por la justicia por el delito de asociación ilícita. Considerando la amplia concentración de poderes que logró el ex presidente Correa, es totalmente razonable creer que él al menos posee información que podría contribuir de manera importante a los esfuerzos de la justicia por descubrir a los culpables de los múltiples casos de corrupción, sobre todo aquellos que tienen que ver con el sector petrolero, cuyos perjuicios al Estado son inmensamente mayores que aquellos causados por el caso Odebrecht. Además, si analizamos los múltiples decretos de emergencia y excepción decretados por el ex presidente, es totalmente razonable arguir que estos actos de corrupción no hubiese sido posibles sin su colaboración activa

El sistema de capitalización individual, más conocido como el sistema de AFP, sufre consecuencias directas de lo que acontece en el mercado laboral.

Roberto Fuentes, gerente de Estudios de la Asociación de AFP en Chile, señala que el bajo crecimiento económico de los últimos años ha tenido un efecto en el empleo asalariado y, por tanto, en el pago de las cotizaciones previsionales.

Si bien la tasa de cesantía se ha mantenido relativamente estable en el último año, la cantidad de trabajadores independientes y por cuenta propia ha aumentado significativamente. "Las estadísticas de las AFP ratifican esta dinámica, con un aumento de afiliados que hace un año cotizaban y este año dejaron de hacerlo", manifestó Fuentes.

Los afiliados al sistema de AFP con lagunas previsionales de más de 12 meses se han incrementado en 154.460 en el último año. En septiembre había 3.187.881 chilenos con vacíos de ahorro de más de 12 meses, el nivel más alto desde 2013.

De esta desafortunada noticia, en mi opinión, se pueden concluir dos elementos que no están del todo presentes en los habituales debates sobre cómo mejorar las pensiones de los sistemas de capitalización individual, como el de Chile.

En primer lugar, debido a que las pensiones dependen en gran parte de la consistencia de las cotizaciones a lo largo de la vida laboral de un trabajador, es fundamental clarificar que la situación económica del país, el crecimiento económico y los niveles de inversión, determinan, de manera casi directa, la empleabilidad formal y consecuentemente la capacidad de los trabajadores de cotizar consistentemente en el tiempo. Por lo tanto, es primordial tener una economía estable y niveles de empleo sanos si se quieren aumentar las pensiones en el futuro.

Y, en segundo lugar, se hace cada vez más necesario buscar nuevas formas de incentivar a los trabajadores y empleadores a formalizar las relaciones laborales. Para ello es necesario contar con regulaciones más flexibles que se ajusten de mejor manera a las necesidades tanto de los empleadores como trabajadores. Al contar con un mayor nivel de empleabilidad formal, la consistencia en las cotizaciones aumenta. La rigidez laboral es un problema que está afectando a los trabajadores y a sus futuras pensiones.

Terminamos este año tan confuso con estas tres noticias buenas: una mayor apertura en la industria aérea y una demostración de interés en un TLC con nuestro principal socio comercial.

  • El presidente Lenin Moreno firmó decreto declarando a Ecuador como un país de Cielos Abiertos. Según Nicolás Larenas, corresponsal de revistas de la industria aérea, con este decreto "Ecuador abre una nueva era en sus políticas aérocomerciales que por los últimos años había sido penalizada o limitada en crecimiento, ya que este fue considerado de acceso únicamente para personas de altos recursos".
  • El Ministro de Comercio Exterior e Inversiones, Pablo Campana, expresó interés del gobierno en negociar un acuerdo comercial con EE.UU. similar al que la administración anterior logró con la Unión Europea. 

Mi colega Marian Tupy ha creado una lista de 82 avances logrados durante el último año. Desde unos biólogos que lograron que un ratón sordo escuche, hasta esos pacientes con cáncer terminal que entraron en remisión gracias a una prometedora terapia genética, la expectativa de vida para las personas con VIH alcanza tasas "normales" gracias a nuevas medicinas, entre decenas de otros logros que mejorarán la vida en el planeta.

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