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Archivo por Junio 2007

El 1 de julio se cumplirán diez años desde que Hong Kong, desde donde escribo estas líneas, volvió a ser parte de China bajo el gobierno de Pequín. Lo sorprendente es que la libertad en uno de los lugares más libres del mundo no ha sufrido de todo tipo de violaciones por parte del gobierno comunista. Hasta ahora, el esquema “un país, dos sistemas” ha mantenido un nivel alto de estado de derecho y libertad económica en Hong Kong. De hecho, según el reporte anual sobre La Libertad Económica en el Mundo, la ciudad sigue ocupando el primer lugar. Hasta los liberales críticos de Pequín de acá reconocen que se han mantenido las libertades tradicionales de la ciudad. El conocido periodista Kin-ming Liu me dijo que por suerte los hechos no le han dado la razón y que lo que él temía que iba a ocurrir no llegó a realizarse.

Lo que todavía no hay es democracia. Hay una cámara legislativa, pero sus poderes son limitados y el ejecutivo del gobierno no es elegido por el pueblo de Hong Kong sino por los dictadores de Pequín (a través de representantes en Hong Kong). En ese sentido la situación es semejante a la de los tiempos bajo el gobierno inglés: altos grados de libertades civiles y económicas, gobierno limitado, estado de derecho, prosperidad, pero no democracia.

La situación no parece ser sostenible. Pequín les tiene poca confianza a los activistas que favorecen a la democracia, y vice versa. Pequín ha prometido democracia, pero teme hacerla una realidad y lo ha pospuesto; los demócratas se manifiestan en las calles y cada vez más piden un gobierno activista, algunos con una agenda bastante izquierdista (Hasta vi un diputado en plena cámara usando una camiseta del Che). La opinion pública tiene mucho peso en Hong Kong.

Pero a Pequín no le interesan las demandas populares. Los líderes comunistas son pragmáticos y quieren mantener a Hong Kong próspero y no democrático, modelo que hasta ahora tanto le ha beneficiado a China. El gobierno de Hong Kong, mientras tanto, pierde cada vez más su habilidad de promover la política pública. Por lo tanto, hay poca actividad por parte del gobierno de Hong Kong. Para algunos es paradójico que tal inactividad coincida con una economía fuerte.

El futuro de Hong Kong todavía se ve bien pero es obvio que tarde o temprano tendrá que ser democrático. Cuando llegue ese día, esperemos que los liberales organicen un partido fuerte a favor de los valores que han hecho de Hong Kong un milagro de libertad personal y económica.

Calígula en el Orinoco

Publicado por Alberto Benegas Lynch

Me acabo de enterar por Gabriela Calderón que Globovisión de Caracas continuará emitiendo su noticiero via otro enlace. Celebro ese coraje y perseverancia, pero agrego para pensar en el futuro institucional de nuestros países que las ondas electomagnéticas deberían privatizarse al efecto de resguardar mejor la libertad de prensa. De lo contrario, con el absurdo sistema de concesiones el soberano-dueño, al vencer el contrato, lo renueva o lo cancela. Si en verdad fuera de propiedad privada la emisora, los Calígula de nuestra época que desean intervenir con el manotazo del poder, se verán obligados a expropiar.

Cámara escondida

Publicado por Gabriela Calderón de Burgos

En el último mes Ecuador ha estado sumido en el escándalo de los "Pativideos" (¿se acuerdan de los "Vladivideos" de Perú?). Pero más importante que el contenido de esos vídeos es la práctica inaceptable del espionaje sin la debida autorización legal. Es un abuso de poder por parte del ejecutivo que no debería ser tolerada en ninguna sociedad libre.

El primer vídeo que fue publicado por Teleamazonas hace tres semanas presenta al Ministro de Economía reunido en un hotel de Quito con dos representantes de la firma Abadi & Co. y un ex-Ministro de Economía, Armando Rodas. En el vídeo se ve cómo discuten la posibilidad de asustar al mercado con anuncios de que no se pagaría la deuda ecuatoriana (que a las finales si se pagó) para que la firma aseguradora, Abadi, pueda ganar con la venta de seguros para los bonos de la deuda ecuatoriana.

Tres semanas después Teleamazonas ha publicado otro vídeo en el que aparece nuevamente el Ministro Patiño pero esta vez reuniéndose con el Presidente del Congreso, Cevallos. En el vídeo se ve cómo el Presidente del legislativo le dice al Ministro "Tu no me conoces" a lo que el Ministro contesta "ni yo a ti" luego de que ambos contabilizaron los votos a favor de la consulta popular que se quería realizar acerca de la Asamblea Constituyente y luego de que Cevallos le recuerda al Ministro que necesita su firma en un contrato de concesión.

La reacción del Presidente Correa y del Ministro Patiño frente al primer vídeo hubiera dejado perplejo a cualquier creyente en la democracia liberal: dijeron que SI grabaron esa reunión sin autorización legal y el Ministro hasta llegó a decir que lo volvería a hacer si así puede agarrar a los corruptos. El Presidente luego también admitió estar al tanto de la ilegalidad de las grabaciones y además dijo haberlas ordenado: “de esos videos sabíamos, nosotros los mandamos a hacer, precisamente para detectar estos casos de corrupción”.

La reacción al segundo vídeo es aún más creativa: Correa y su Ministro han decidido atacar al mensajero, Teleamazonas. El propietario de este canal, Fidel Egas, también es el propietario del Banco del Pichincha. Han acusado a Fidel Egas de ser el "autor intelectual" de los vídeos y de querer desestabilizar al gobierno con la publicación de estos. Además han pedido que los órganos indicados investiguen a Fidel Egas por ser dueño de un canal y un banco. Muchos ecuatorianos, incluida yo, todavía seguimos esperando que el Ministro o el Presidente nos expliquen hasta donde piensan llegar con esta política de espionaje sin autorización debida...

Como hemos visto en las noticias, un tribunal federal de apelaciones, en Estados Unidos, dictaminó que el gobierno no tiene facultades para retener a Ali Saleh Kahlah al-Marri bajo el rótulo de "enemigo combatiente", y por tanto debe presentar cargos contra él o dejarlo en libertad. Esto es una victoria para todos los que apreciamos la libertad humana, incluso si este hombre es culpable de los crímenes que se le imputan, pues en tal caso debe ser llevado a juicio y condenado formalmente. Dejaremos de ser civilizados el día que permitamos que a un ser humano se le prive de su libertad indefinidamente y sin acceso a un debido proceso judicial, solamente sobre la base de sospechas o rumores.

Una de las doctrinas más lamentables que hemos escuchado en este debate es la de que la protección a la libertad, por estar garantizada en la constitución, es un privilegio de los ciudadanos. Muy curioso resulta que la misma administración que anda por el mundo dando sermones sobre la democracia, sea capaz de sostener una doctrina que, fundamentalmente, se basa en la premisa de que la libertad no tiene ningún valor ético, sino que es una mera concesión legal de la que gozan algunos privilegiados. Lo peor es que estas doctrinas las sostienen personas educadas. La escuché en una conferencia en boca del aspirante a ayatollah, Denish D'Souza. Por fortuna, hay en el mundo un cierto consenso en contra de esta idea.

Venezuela

La situación venezolana es clara. Estamos ante un proceso revolucionario de corte totalitario, mucho más agudo que el vivido en Chile en los años setenta del siglo pasado por una serie de razones: primera, Chávez tiene un amplio respaldo popular; segunda, no existe una oposición política articulada y sólida; tercera, el proceso lleva en marcha años y cuarto, el dictador plebiscitado tiene "petróleo"; finalmente, el ejército tiene una "cultura" política cercana, por no decir idéntica, a la del comandante.

Desde esta perspectiva, las opciones a una salida de esta coyuntura son muy complejas y de difícil articulación. En una dinámica como la actual, Chávez carece de contrapesos potenciales a su su actuación y cuenta con los recursos suficientes para aniquilar cualquier foco opositor. Venezuela se está convirtiendo en una Cuba y, salvo un desplome económico, imprevisible a la vista de la evolución de los precios del crudo, me parece prácticamente imposible que se produzca una inversión en la tendencia a la "totalitarización" del país.

A votar por CAFTA

Publicado por Juan Carlos Hidalgo

El Tribunal Supremo de Elecciones ha fijado el 7 de octubre como la fecha en que los costarricenses acudiremos a las urnas para decidir la suerte del Tratado de Libre Comercio entre República Dominicana, Centroamérica y Estados Unidos (CAFTA, por sus siglas en inglés). De esta forma, Costa Rica será el primer país del continente en someter a voto popular un tratado comercial con Estados Unidos.

La convocatoria a un referéndum--el primero en la historia del país--ha sido una decisión acertada.

Los grupos opositores a CAFTA habían venido cuestionando la legitimidad de la Asamblea Legislativa como órgano encargado de definir la suerte del tratado. Estos grupos (que afirman representar al pueblo) se ven ahora contra la pared, ya que será el pueblo el que decida con su voto. No es sorprendente ahora que los opositores a CAFTA estén cuestionando la transparencia e independencia del Tribunal Supremo de Elecciones. Saben muy bien que la mayoría de los costarricenses favorecemos la aprobación de CAFTA y la apertura comercial de nuestro país.

Tampoco es sorprendente que Fidel Castro y Hugo Chávez ya hayan hecho sendos llamados a que los costarricenses rechacen a CAFTA en el referédum. Resulta curioso que no le hayan realizado el mismo llamado a su discípulo Daniel Ortega, quien no sólo favoreció la aprobación del tratado en Nicaragua, sino que como presidente se niega a retirar a su país del acuerdo con los estadounidenses. Además, por más de 40 años Castro ha sido el principal referente sobre la importancia de comerciar con Estados Unidos, al achacarle todos los males que vive Cuba al bloqueo comercial norteamericano.

Los próximos meses serán muy intensos para los defensores de la libertad en Costa Rica. Pocas veces tenemos la oportunidad de salir a la calle a hacer una defensa del libre comercio y encontrar una audiencia interesada en saber más sobre el tema. Estoy seguro que los costarricenses nos darán la razón el próximo 7 de octubre.

Aquí me entero que Globovisión--en un acto de frontal confrontación con el régimen chavista--ha decidido emitir el noticiero de RCTV, El Observador, en su canal. Además también están trasmitiendo su programa de radio más popular en las calles de Caracas.

Gracias a la tecnología disponible hoy, todos nosotros también podemos ver desde cualquier parte del mundo este noticiero a través de YouTube. Aquí les proveo los enlaces para ver la emisión estelar de El Observador: Parte 1, Parte 2, Parte 3, Parte 4, Parte 5.

Ahí se ve una persistente desobediencia civil que parece atravesar el espectro político y los distintos estratos económicos. En este noticiero se ven estudiantes pidiendo "libertad de expresión" y "democracia".

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