El timo ambiental del etanol

Juan Carlos Hidalgo indica que la introducción del etanol en Costa Rica resultará en un incremento del costo de vida y que podría tener efectos perniciosos en la contaminación del aire.

Por Juan Carlos Hidalgo

A pesar de las negativas de Recope, es un hecho que la introducción del etanol resultará en un incremento en el costo de vida. No solo la “inversión” anunciada por $21 millones terminará siendo trasladada a los consumidores vía aumento de tarifas, sino que además los dueños de vehículos y estaciones de servicio tendrán que acondicionar sus equipos para lidiar con la mezcla del etanol. La pregunta sigue en el aire: ¿cuál es el beneficio de todo esto?

El gobierno quiere hacernos creer que es la protección del ambiente y por eso lo incluyó en su Plan Nacional de Descarbonización. “La adición del etanol en las gasolinas conlleva una reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero”, señala Recope. Se trata del timo del año. Los efectos de los biocombustibles han sido ampliamente estudiados y la evidencia apunta a que tienen un impacto negativo sobre el ambiente.

El principal inconveniente con el etanol es su origen. Sembrar maíz o caña de azúcar para producirlo implica el desplazamiento de tierras para la cosecha de alimentos, lo cual a su vez significa más terrenos destinados a la agricultura, cambios de suelos y limpia de bosques. En un artículo publicado en Science, David Tilman de la Universidad de Minnesota encontró que convertir pastizales en cultivos de maíz en EE.UU. resultaba en un exceso de emisiones de 134 toneladas métricas de CO2 por hectárea. Peor aún, los efectos son globales: otro estudio demostró que la demanda por maíz para etanol redujo los incentivos para sembrar soja en EE.UU. Esto fue compensado por un aumento en las plantaciones de soja en Brasil, para lo cual se abrió selva amazónica, dejando una enorme huella de carbón.

El etanol puede tener efectos perniciosos en la contaminación del aire. Mark Jacobson de Stanford University encontró que su combustión genera concentraciones de esmog que pueden ser nocivas para la salud. Un estudio en Nature Geoscience documentó que el uso de etanol aumentó los niveles de contaminación de ozono en São Paulo. Las investigaciones tienen sus bemoles y hacen la salvedad de que los resultados pueden variar según la metrópolis. Pero revelan que el etanol no es un combustible limpio.

No comamos cuento. La protección del ambiente es una mampara para avanzar un proyecto que esconde intereses mercantilistas que son fácilmente identificables. 

Este artículo fue publicado originalmente en La Nación (Costa Rica) el 8 de abril de 2019.