Friedman Prize

 

Biografía de Mart Laar

Mart LaarA lo largo de su carrera pública, Laar ha personificado los valores de la libertad y de la libre elección que son reconocidos por el premio, y su dedicación a estos ideales lo ayudó a conducir a su país hacia la prosperidad económica mediante un programa radical de libre mercado.

Hoy, Estonia es admirada como un modelo para las democracias en desarrollo y es citada como un ejemplo que las economías de Europa occidental también deberían seguir. Consistentemente dentro de los primeros puestos en el Índice de Libertad Económica en el Mundo, Estonia es ahora miembro de la OTAN y de la OMC con más de un 90 por ciento de su anteriormente economía estatal privatizada.

Cuando Laar entró al poder en su país recientemente independiente en 1992, el solo tenía 32 años y Estonia estaba luchando por sanar las heridas que la ocupación soviética le dejo. Laar creía que la manera de asegurar el éxito para Estonia era cultivar la libertad y la auto-determinación. En tan solo dos años en su cargo, el negoció el retiro de las tropas rusas del territorio estoniano e introdujo el kroon, una de las monedas de europa oriental más estable. También instituyó un impuesto uniforme, una medida que ha sido ampliamente imitada—hasta en Rusia. Bajo Laar, Estonia removió los controles de precios, eliminó regulaciones inútiles, y experimentó el mayor aumento en ingreso per capita real de entre cualquiera de los previamente estados comunistas.

Pero como Laar, quien sirvió dos periodos como primer ministro, ha indicado, el no es un economista: “Yo había leído solo un libro de economía—Libre para elegir de Milton Friedman. Era tan ignorante en ese entonces que yo pensaba que lo que Friedman escribió sobre los beneficios de la privatización, el impuesto uniforme y la abolición de todos los derechos de aduana era el resultado de las reformas económicas que habían sido implementadas en el Occidente. A mi me parecía que era sentido común como pensé que ya se había practicado en todas partes, yo simplemente lo introduje en Estonia, a pesar de las advertencias por parte de economistas estonianos de que aquello no se podía hacer. Ellos dijeron que era tan imposible como caminar en agua. Nosotros lo hicimos: solo caminamos en agua porque no sabíamos que era imposible”.

“Mart Laar, quien estuvo inspirado por Milton Friedman, es el perfecto ganador del Premio Milton Friedman”, dijo Ed Crane, el presidente y director ejecutivo del Cato Institute. “Su atrevido programa como primer ministro de Estonia creó el ‘Tigre Báltico’, una nación libre y próspera que es un modelo que el mundo debería de emular. La selección de Laar nuevamente resalta la naturaleza internacional del Premio Milton Friedman por Avanzar la Libertad”.

 


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